10 casos prácticos de salud móvil en el mundo

PUBLISHED BY José Luis Becerra Pozas on . Posted in Aplicaciones, Aplicaciones, Movilidad, Movilidad, Principal

La mayoría de la gente que vive en los países en desarrollo no tiene acceso a los servicios de salud, antibióticos básicos o incluso a agua potable; pero muchos tienen teléfonos móviles y pueden tener acceso a través de ellos a lo que se denomina la salud móvil. Las innovaciones van desde dispositivos móviles de bajo costo que se conectan a los teléfonos móviles hasta nuevos modelos que le brindan a los pacientes acceso a los servicios de salud a través de mensajes de texto, fotos o videos. CIO México le echa un vistazo a 10 ejemplos que han marcado la diferencia en distintos puntos del planeta.

Detección de cataratas para prevenir la ceguera

Las cataratas son una de las principales causas de ceguera en muchos países. Identificar adecuadamente a un paciente que tiene cataratas requiere normalmente de equipo de diagnóstico que es muy costoso, y operadores capacitados. Sin embargo, un simple dispositivo conectado a un teléfono móvil puede cambiar la forma en que se diagnostica las cataratas en los países en desarrollo. El MIT Media Lab ha estado desarrollando un dispositivo llamado CATRA que puede diagnosticar y medir las cataratas con precisión – y puede hacerlo a una fracción del costo normal del diagnóstico.

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Identificación de bacterias en el agua

Muchos países en desarrollo carecen de agua limpia. Por lo que un creciente número de organizaciones se dedica a ayudar a los países a desarrollar la infraestructura necesaria para tener agua limpia – pues las infecciones bactariales del agua sucia puede derivarse en una seria deshidratación que puede poner en riesgo la vida de la gente. Un equipo de la Escuela de Ingeniería y Ciencia Aplicada Henry Samueli de la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) desarrolló una nueva plataforma de imágenes y sensores fluorescentes basada en teléfonos móviles que se conecta a la cámara de un teléfono. Este dispositivo puede detectar las bacterias peligrosas en el agua, incluyendo la del E.coli, y ayudar a la gente a identificar cuándo se tiene que hervir el agua para purificarla. El valor de esta tecnología no es sólo identificar el agua potencialmente peligrosa; cuando la gente sabe que el agua está limpia, pueden reservar su combustible para cocinar.

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Terapia observada directamente

Enfermedades como el VIH y la tuberculosis, comunes en el mundo en desarrollo, requieren de medicamentos que pierden eficacia rápidamente si los pacientes no se toman una dosis. En algunos países la “terapia observada directamente”, que requiere que los profesionales de la salud observen directamente a los pacientes para que tomen sus medicinas. Esto generalmente significa que un paciente va a una clínica todos los días, espera en la fila, toma sus píldoras y después se retira. Los teléfonos móviles permiten que esta terapia se dé en casa. Por ejemplo, el programa Teléfono Celular con Video: Terapia Observada Directamente, una colaboración entre la División de Salud Pública Global de la Universidad de California de San Diego (UCSD) y los Programas de Control de Tuberculosos del Condado de San Diego y la ciudad de Tijuana, México, permite que los pacientes graben y envíen videos móviles de ellos mismos tomando sus medicamentos para la tuberculosis a los encargados de las terapias observadas directamente” dondequiera que se encuentren.

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Medicinas a la hora indicada

La gente de todo el mundo tiende a olvidar todos los días que debe tomar su medicina. SIMpill es un pastillero “inteligente” que envía una notificación electrónica a las torres celulares cuando un paciente abre la botella para tomar una pastilla. Si el paciente olvida abrir la botella, el sistema alerta al paciente y a los médicos con un recordatorio a través de sus teléfonos. Esta tecnología ya ha sido probada en África, y de acuerdo con el fabricante, ha tenido mejoras importantes, con tasas de adherencia de 94% entre pacientes con tuberculosis. También se están usando dispositivos similares en pruebas de investigación clínica en todo el mundo.

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Planificación familiar

Las mujeres que viven en los países en desarrollo a menudo no cuentan con la información sobre planificación familiar, o de plano no tienen acceso a recursos y opciones sobre el tema. Organizaciones como asFHI 360, una organización de desarrollo humano sin fines de lucro, están evaluando maneras de usar los teléfonos móviles y las plataformas de mensajería de texto para educar a las mujeres sobre planificación familiar. Un ejemplo es el proyecto Mobile for Reproductive Health (m4RH), que envía una serie de mensajes de texto sobre los métodos de planificación familiar al que los usuarios tienen acceso a través de sus teléfonos móviles. Esta forma económica de educar a los pacientes sobre las opciones anticonceptivas se ha usado en Kenia y Tanzania desde 2010, y ha llegado a más de 13 mil usuarios en esos países.

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Reducir la mortalidad durante el parto

Aunque la mortalidad maternal se ha reducido en los últimos 20 años, más de 287 mil mujeres murieron durante el parto en 2010, principalmente debido a la falta de acceso a cuidados de salud básicos y a los partos en casa. Los teléfonos móviles han ayudad a las mujeres a sobrevivir al parto de muchas formas – al permitirles enviar mensajes de texto semanalmente a los médicos para identificar factores de riesgo durante su embarazo, recibir dinero para tratamientos médicos o gastos de viaje a través de SMS o llamar a una ambulancia si se requiere atención inmediata. Cuando Ericsson se unió a la firma de telecomunicaciones móviles Zain para darle teléfonos móviles a los aldeanos y los empleados de salud en Ghana, en un esfuerzo liderado en parte por el proyectos Millennium Villages la mortalidad materna se ha reducido.

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Educación para las nuevas madres

¿Cómo se educa a las nuevas madres? Muchos de nosotros lo aprenderíamos de los libros o consultaríamos a nuestros familiares, pero algunas nuevas madres no cuentan con los recursos para saber cómo cuidar adecuadamente a un infante. La Coalición Nacional de Madres y Bebés Saludables (HMHB) lanzó un programa de texto gratuito llamado text4baby, y un programa similar llamado Text4baby Russia, apoyado por la Secretaría de Salud y Desarrollo Social de Rusia, ofrecen mensajes de texto útiles sobre varios temas – obtener actas de nacimiento, comer de forma saludable, evitar fumar y tomar durante el embarazo, trabajar durante el embarazo, alimentar con leche materna, mantenerse saludable sicológica y emocionalmente, realizar actividad física durante el embarazo, y conocer las etapas del desarrollo del infante en su primer año.

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Vacunas de mejor calidad

En muchos lugares del mundo aún se depende de los registros de vacunación en papel. Y ya que la gente y las familias se mueven constantemente, mantener registros precisos se vuelve más complicado. Para ese fin, se usa tecnología móvil en países como Albania para mejorar los registros de vacunación. Project Optimize, una iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa de Tecnología Adecuada en la Salud (PATH) y el Instituto de Salud Pública de Albania, aprovecha una base de datos digital de registros de vacunación que puede actualizarse usando dispositivos móviles. También depende de alarmas de texto para monitorear la temperatura de un lote de vacunas, ya que el calor extremo puede dañarlas.

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Prevención del cancer de mama

Cuando piensa en la detección del cáncer de mama, es probable que no le pase por la cabeza usar teléfonos móviles. Sin embargo, los trabajadores de la salud comunitaria en Bangladesh están siendo capacitados para usar información y aplicaciones en sus teléfonos para conocer las técnicas adecuadas para realizar exploraciones y detectar el cáncer de mama. Desde ahí, los trabajadores ofrecen servicios de salud a las mujeres en este país densamente poblado. El proyecto de detección fue organizado por mPower Social en asociación con el Hospital de la Mujer de la Universidad de Toronto. Los empleados también pueden actualizar la información de los pacientes en sus dispositivos móviles, lo que ayuda a documentar la necesidad de atención continua y que los pacientes sigan sus tratamientos.

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Pruebas de VIH

El SIDA sigue azotando al continente africano. La tecnología móvil se está usando para mejorar las pruebas de VIH. Compañías como Cell-Life están usando mensajes de texto para enviar mensajes informativos y motivacionales respect la importancia de hacerse la prueba de VIH. La investigación de Cell-Life ha descubierto que quienes reciben el mensaje son más propensos a hacerse la prueba que quienes no lo reciben.

Otro problema asociado con la prueba de VIH es el retraso que puede ocurrir cuando los resultados se entregan a través del correo postal tradicional. Varias organizaciones están resolviendo este problema usando mensajes de texto para enviar los resultados de las pruebas de VIH de modo que los pacientes puedan recibirlos en segundos en lugar de semanas.

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- Dr. Joseph Kim

 

¿Conoce casos prácticos de servicios de salud móvil en su comunidad? Háganoslos saber, y vealos publicados en este espacio.

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José Luis Becerra Pozas es Editor de CIO México