¿Cómo los drones ayudan a la supervivencia de los elefantes en Kenia?

Autor: Mireya Cortés
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Se estima que más de 38,000 elefantes mueren cada año debido a la obtención de su marfil; eso es aproximadamente un elefante cada 15 minutos. Razón suficiente para utilizar Drones a fin de mantener vivos a los elefantes que habitan en la región de Maasai Mara en el suroeste de Kenia, la cual tiene 1,510 kilómetros cuadrados de icónico paisaje africano donde además es posible encontrar leones, guepardos, cebras y ñus.

Un colmillo de un elefante adulto puede pesar más de 40 kilogramos, por lo que con la venta de marfil de elefante por hasta 3,000 dólares por kilogramo en el mercado, estos animales son minas de oro para los cazadores furtivos. Los ingresos generados por la matanza de elefantes no sólo son lucrativos para las personas, sino también para grupos que utilizan los ingresos para financiar actividades ilegales.

Pero no son solo los cazadores furtivos con los que deben lidiar los elefantes. El conflicto humano – elefante, la pérdida de hábitat y el cambio climático- agudizan una situación ya de por sí grave. Se estima que quedan en el planeta entre 450,000 y 700,000 elefantes africanos, por lo que muchos expertos coinciden en que podrían extinguirse en una década.


Organizaciones como el Proyecto Mara Elephant demuestran que todavía hay muchas razones para ser optimistas. Con sede en Nairobi, Kenia, este grupo ha utilizado todas las herramientas disponibles para proteger a los elefantes salvajes en la región de Maasai Mara. Una herramienta que han encontrado particularmente eficaz son los drones.

La posibilidad de obtener una visión rápida y fiable desde el cielo ha representado un cambio de juego para el grupo. Ahora el personal puede rastrear elefantes, localizar cazadores furtivos y evitar posibles conflictos antes de que ocurran.


Los trabajadores incluso han sido capaces de arrear a los elefantes con drones, ya que el ruido que estos dispositivos hacen es bastante similar al de un enjambre de abejas y estimula el movimiento evasivo.

Desde que comenzó la organización, han detenido a más de 300 cazadores furtivos, incautado más de 1,000 kilogramos de marfil y se ha ayudado a reducir el porcentaje de elefantes muertos ilegalmente de 83% a 44%.

El uso de drones ha sido de gran ayuda en este esfuerzo, y continuará siendo una herramienta indispensable en el objetivo de mantener a los elefantes de Mara vivos y en buenas condiciones.


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