A 30 años del inicio de la World Wide Web… una remembranza

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En 1991, viajaba yo por todo el este de Estados Unidos enseñando un curso de “Introducción a Internet” de mi autoría. Los estudiantes procedían principalmente de empresas de telecomunicaciones, finanzas y software que querían saber de qué se trataba este asunto de Internet. Enseñé sobre direcciones IP y DNS, usando el correo electrónico, enviando archivos con FTP, usando Archie y Verónica para encontrar información, participando en las discusiones de USENET y usando Gopher para explorar el “goferspace”.

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#UnDíaComoHoy – Microsoft anuncia la compra de Hotmail

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El 31 de diciembre de 1997, UnDíaComoHoy, Microsoft anunció la compra de Hotmail, con lo cual la compañía de Bill Gates trató de hacer frente a AOL (America OnLine). El servicio de correo electrónico se llamó entonces MSN Hotmail.

A mediados de 2012, Microsoft le puso punto final a la era Hotmail para dar paso al lanzamiento de la versión previa de lo que sería un moderno correo electrónico, denominado Outlook.com.

Orígenes de Hotmail y su venta millonaria

A fines de 1995, Jack Smith y Sabeer Bhatia, quienes se habían conocido en un posgrado en la Universidad de Stanford, comenzaron a gestar la idea de poder comunicarse, sin que su correo electrónico pudiese ser visto desde las computadoras de Apple Computer, empresa en la que trabajaban.

El proyecto sólo necesitó de algunos meses para revolucionar el mercado. Se trataba de crear un sistema de correo electrónico simple, seguro y gratuito, al que se podría tener acceso desde cualquier equipo que tuviese una conexión a Internet.

Sabeer Bhatia (izquierda) y Jack Smith, los fundadores de HoTMaiL.

Aunque la idea cobraba forma, ninguno de ellos contaba con los 300,000 dólares que necesitaban, para crear una versión preliminar del programa de correo electrónico que tenían en mente. Razón por la cual, empezaron a contactar patrocinadores. Según cuenta Po Bronson en su libro The Nudist on the Late Shift: And Other True Tales of Silicon Valley (El nudista de Silicon Valley y otras historias verídicas de Silicon Valley), Bhatia ofreció su proyecto a 19 firmas de capital de riesgo, sin ningún resultado, hasta que un día, conoció a Draper Fisher Jurvetson.

Llegaron a un acuerdo por el que Jurvetson pondría el capital de 300,000 dólares, a cambio de una participación del 15 por ciento, en las ganacias de la nueva empresa de correos electrónicos que se crearía. Bhatia y Smith renunciaron a su empleo en Apple Computer y abrieron una oficina en Fremont, California. En junio de 2006, agotados los fondos y a un mes de poder concluir el proyecto, rechazaron el ofrecimiento de 100,000 dólares de Doug Carlisle, un inversionista interesado en el mismo. En cambio, solicitaron un préstamo por esa suma a un banco, con la idea de no perder el control de la compañía que pronto harían realidad.

La fecha elegida para el lanzamiento de la misma fue el 4 de julio, día en que se celebra la Independencia de Estados Unidos. De esta forma, pocos meses después de la primera conversación entre Smith y Bhatia, nacía HoTMail. Según Wikipedia, el nombre “fue inicialmente referido” así, “con un selectivo uso de las mayúsculas”, porque incluía las letras “HTML”, el lenguaje usado para escribir páginas web.

Bhatia manejaba la parte comercial de la flamante empresa. Por ello, cuando en 1997 se entrevistó con Bill Gates, Bhatia le pidió 500 millones de dólares por el sistema Hotmail, que en ese entonces ya tenía 6 millones de usuarios registrados. Finalmente, acordaron la venta en 400 millones de dólares, equivalentes a 2,769,148 acciones de Microsoft.

El 31 de diciembre de 1997, día en que Microsoft compró Hotmail, éste había incrementado el número de usuarios a 9 millones y continuaba creciendo.

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Estados Unidos vigila la actividad de los internautas

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La Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y el FBI de Estados Unidos tienen acceso a los servidores de Microsoft, Apple, Google o Facebook, desde donde controlan los contenidos de los usuarios con propósitos de seguridad nacional.

El control de los servidores de estos proveedores, ente los que se encuentran también Yahoo, Skype y AOL, se realiza en tiempo real y tiene como objetivo todo tipo de contenido, como correo, archivos almacenados, videoconferencias, chats, etcétera.

Según un documento de PowerPoint con fecha de abril de 2013 obtenido por The Washington Post The Guardian, estas actividades de control y vigilancia forman parte de un programa clasificado llamado PRISM, que se inició en 2007 para investigar las amenazas extranjeras contra Estados Unidos. “El programa facilita una vigilancia exhaustiva y en profundidad sobre las comunicaciones en vivo y la información almacenada”, asegura The Guardian. Esta información surge justo después de que The Guardian publicara que la NSA habría tenido acceso a los registros de llamadas de los clientes de Verizon Communications, también con fines de vigilancia.

Aunque en el documento filtrado se especifica que las operaciones de control cuentan con la aprobación de las empresas implicadas, estas lo niegan. “Nosotros no proporcionamos a ninguna organización gubernamental acceso directo a los servidores de Facebook,” afirmó Joe Sullivan, director de Seguridad de la compañía. “Cuando a Facebook se solicitan datos o información sobre individuos específicos, examinamos cuidadosamente que dicha solicitud sea conforme a la ley”.

“Yahoo! se toma la privacidad de los usuarios muy en serio. Nosotros no proporcionamos al gobierno acceso directo a nuestros servidores, sistemas o redes “, ha señalado un portavoz de la compañía. En la misma línea, Google y Apple también niegan en sendos comunicados su participación en el programa de control de contenidos.

“Violación de los derechos constitucionales”

La reacción de los grupos por la defensa de los derechos civiles no se ha hecho esperar. “Esto es una violación totalmente injustificada de nuestros derechos constitucionales”, enfatizó John Simpson, de Consumer Watchdog. “No hay justificación para un espionaje gubernamental de esta magnitud. Las nueve empresas que accedieron a cooperar con este abuso inconstitucional del gobierno deberían avergonzarse”.

Para Jameel Jaffer, director jurídico adjunto de la Unión Americana de Libertades Civiles, “las informaciones publicadas en los últimos dos días dejan claro que la NSA tiene acceso directo a todos los rincones de la vida digital de los estadounidenses, algo que representa una grave amenaza para las libertades democráticas”.

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Navegadores, más de 20 años de historia

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En CIO estamos celebrando el vigésimo aniversario de Mosaic. Todos conocemos Mosaic, el primer navegador Web que incluyó gráficos en la misma ventana que el texto. Hoy es un veterano, pero fue revolucionario en su tiempo.

No fue el primer navegador, por supuesto, y no es el último, pero está relacionado con los demás. Aprovechemos la ocasión para celebrar a los ancestros, los hijos y los primos de Mosaic a través de un viaje por la Web desde los primeros días hasta el presente.

WorldWideWeb

El año era 1990, y algo que sucedía en la Internet estaba por cambiar el mundo. Se basaba en hipertexto, una forma de vincular la información en línea para hacerla más fácil de encontrar. Los datos de cualquier sitio podrían ser referenciados y conectados con los datos en otro sitio, haciendo un patrón de enlaces como una gran telaraña.

Ese año, un científico nuclear llamado Tim Bernes-Lee envió a sus compañeros investigadores un presente de Navidad – un paquete de protocolos y software que había desarrollado en su computadora NeXT. Permitiría a la gente navegar estar red; ver páginas, grupos de noticias e imágenes; y descargar archivos. Incluso le permitiría a usted crear y editar sus propias páginas para vincularlas con la red.

¿Su nombre? ¡WorldWideWeb, por supuesto!

Viola

Aunque hoy resulta difícil creerlo, pero se tardaron años en incluir en los navegadores Web un botón de regreso. En los primeros días, si usted quería regresar a una página previa había que esperar que la página en la que estaba tuviera un enlace a la que acababa de ver, o teclear el URL.

Eso cambió en 1992 cuando Pei-Yuan Wei, estudiante graduado de la Universidad de California en Berkeley, oyó sobre la idea de la World Wide Web de Tim Berners. Wei había desarrollado un navegador de hiperenlaces, basado en el programa Mac HyperCard, para rastrear su propia investigación en la plataforma Unix X Windows de la red del campus de Berkeley. Adaptó Viola a un navegador Web llamado ViolaWWW y lo lanzó al mundo en marzo de 1992. Aquí se muestra la versión 3.7 de 1993.

Lynx

Por supuesto, los navegadores Web sólo eran útiles si la gente tenía acceso a Internet, y allá en 1992, no era mucha. Para entrar a Internet desde su estudio o dormitorio, tenía que marcar a una red universitaria o corporativa. Pero, ¿cómo se suponía que usted tendría que navegar sitios Web desde una terminal?

Un equipo de la Universidad de Kansas desarrolló el navegador Lynx que sólo consistía de texto, para navegar por primera vez la red universitaria, después Usenet, y después el mundo. A sus 21 años, Lynx (mostrado aquí sobre Windows a mediados de los noventa) es al navegador Web más longevo que aún es desarrollado y soportado. Pero por su apariencia, seguramente no va a ser invitado al baile de graduación.

Cello

No fue hasta 1993 cuando la Web salió de los círculos académicos. La plataforma de cómputo dominante era Windows, pero la navegación en ese entonces estaba dominada por las plataformas X Windows y NeXT que se encontraban principalmente en universidades y centros de investigación.

Entonces entró a escena el primer navegador para Windows: Cello, llamado así porque pretendía ser más grande que Viola. Se desarrolló en el Instituto de Información Legal de Cornell como una forma para que los abogados, quienes usaban computadoras personales Windows, navegaran por enormes volúmenes de información legal disponible en línea. (Aquí se muestra v. 1.01 de 1994).

Cello tuvo poco tiempo para brillar antes de que otros navegadores lo opacaran. Pero reclamó su derecho en el cómputo empresarial y de consumo, un territorio que la Web estaba destinada a conquistar.

Mosaic

En 1993, la versión beta de un nuevo navegador vio la luz y que pronto cambiaría todo. Mosaic provino de un pequeño equipo del Centro Nacional de Aplicaciones de Súper Cómputo (NCSA) de la Universidad de Illionois. Soportaba FTP, NNTP y protocolos Gopher además de HTTP de la Web. Mejor aún, el software podía desplegar gráficos junto con el texto en las páginas Web.

Para finales de año, Mosaic había sido porteado a varios sistemas operativos y estaba disponible para el público sin costo. La Web explotó en la conciencia popular. (aquí se muestra v2.0 para Windows de 1996).

Fue todo un fenómeno que el equipo de estudiantes que creó Mosaic, encabezado por Mark Andreessen, se integrara después de graduarse a la primera compañía de navegadores que hacía dinero y que lanzó el siguiente parte aguas en la historia de la Red.

Netscape Navigator

Andreessen tomó la lista de especificaciones para crear Mosaic en NCSA y comenzó una nueva compañía con el fundador de Silicon Graphics, Jim Clark, en 1994. Primero bautizada como Mosaic Communications, fue renombrada después como Netscape Communications.

Usando código totalmente nuevo, la compañía creó Netscape Navigator, una súper estrella de la navegación que la mayoría de nosotros llamó Netscape (que se muestra aquí cómo era en 1996). Ganó una legión de fanáticos al mostrar páginas Web parcialmente descargadas para poder leerlas al instante y soportar nuevas características como marcos y JavaScript.

Pero las versiones posteriores fueron lentas y se caían constantemente, y el Internet Explorer gratuito de Microsoft le robó el liderazgo. Al enfrentar la extinción, Netscape abrió su código en 1998. A través de una versión propietaria lanzada hasta 2008, fue la versión que lo llevó a la gloria.

AOL

Es fácil olvidarlo hoy, pero en 1995 la navegación Web estaba muy lejos de ser la experiencia en línea dominante. La gente utilizaba CompuServe, Prodigy y America Online, con sus interfaces propietarias y foros cerrados, y se le cobraba por minuto tener ese privilegio.

Entonces AOL abrió el acceso a Usenet y después a la Web en general. Seguro, su navegador integrado (mostrado aquí en 1999) manejaba torpes características HTML (a veces ninguna), pero la fiera mercadotecnia de AOL y el pago mensual fijo cimentó su popularidad.

Fue víctima de su propio éxito, con líneas ocupadas, conexiones caídas y una respuesta negativa a los nuevos usuarios de AOL que atestaban la Web. Pero miles de usuarios de AOL se quedaron con lo que ya conocían – hasta que llegó algo mejor.

IE

Netscape y AOL avivaron las calderas de la Web, y todas las compañías de tecnología querían participar en la acción. Como Microsoft en el verano de 1995 con su navegador. Basado en un clon de Mosaic, Internet Explorer comenzó como un débil competidor para Netscape, pero durante los siguientes años, los dos navegadores se rebasaron entre sí en estabilidad y soporte de nuevas tecnologías – a menudo propietarios. (Aquí se muestra IE5 de 1999)

Mientras tanto, se integró una copia de IE en cada computadora Windows vendida, y la ley antimonopolio de Estados Unidos contra Microsoft de 1998 hizo poco por contener a IE. Cuando cumplió una década, IE6 estaba entre los primeros tres con 83% de participación del mercado. Pero no estaba destinado a permanecer por siempre.

Opera

Desde sus inusuales inicios como un proyecto de investigación de una empresa de telecomunicaciones noruega, Opera ha desarrollado un culto que muchos siguen. Entró al mercado como un navegador de Windows en 1996 y ganó fanáticos por su adopción de características en las que los grandes no pensaron hasta mucho después, incluyendo las hojas de estilo en cascada y navegación por pestañas.

Los fanáticos de Opera presumían su arquitectura inteligente, incluyendo un el rediseño de las herramientas en 2006 que lo hizo más fácil de portear a diferentes plataformas, como una razón para su longevidad. Tal vez es por eso que Nintendo eligió a Opera para sus máquinas Wii y DSi (aquí se muestra Opera 5 en 2000).

Los usuarios de Opera pueden representar de 3 a 5 por ciento del tráfico de la red, pero son un grupo leal.

Safari

Microsoft invirtió mucho dinero en Apple a finales de los noventa, de modo que Cupertino no tenía que buscar un fabricante de navegadores para Mac OS y, después, para OS X. Pero IE para la Mac no fue el negocio que se esperaba, y no hubo cambios hasta 2003, cuando Apple decidió crear su propio navegador.

Apple tomó la mejor decisión entonces. Safari (aquí se muestra una versión beta de 2003) se originó de KHTML, un motor de navegación estable de siete años sobre el cual se creó un administrador de navegación/archivos Unix y Windows llamado Konqueror.

Safari no es muy especial excepto que no es IE para Mac, y está ahí en su Mac y su dispositivo hecho por Apple.

Firefox

Firefox tiene sus raíces en Mosaic de 1993 – y su nombre está rodeado de disputas por los derechos. Los fundadores de Nestcape eligieron Mozilla, que supuestamente significa Mosaic Killer, como nombre de código para su Navigator. Y cuando Netscape lanzó después un proyecto de navegador de código abierto, también fue llamado Mozilla.

El grupo tuvo problemas de derechos de autor cuando trató de ponerle un nombre a su navegador, primero Phoenix y después Firebird. Así que el lanzamiento en 2004 de Mozilla se denominó Firefox (mostrado aquí en su v. 1.5 en 2005), y rápidamente fue reconocido como un navegador estable, rápido y extensible que no era de una compañía monolítica.

Excepto que después de seis o siete años no era tan estable ni veloz, y la gente hizo su regreso multitudinario a una compañía monolítica – pero esta vez no fue Microsoft.

Chrome

Donde Netscape e IE estaban a mediado de los noventas, ahora está Google Chrome. Lanzado a finales de 2008 cuando Firefox e IW estaban empantanados en la incompatibilidad y la inestabilidad, la velocidad, la interfaz minimalista y el rápido lanzamiento de Chrome acaparó los titulares desde el principio (aquí se muestra la pestaña de Apps de la versión 24).

Hoy es percibido como suficientemente estable, seguro y ágil para desplazar a otros navegadores del mercado, y les ha arrebatado participación de mercado. Si bien las estadísticas sobre el uso de navegadores varía ampliamente dependiendo de quién lo está midiendo, la mayoría de los sitios de analítica Web colocan a Chrome en el primer lugar, con casi 30 por ciento del mercado. Y con versiones en todas las principales plataformas de escritorio y móviles (incluyendo su propio sistema operativo), Chrome parece estar preparado para un viaje largo.

– Matt Lake

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