¿Por qué Facebook ofrece gratis a Workplace?

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Facebook presentó una versión gratuita de Workplace, la red social para empresas, en un intento por atraer a organizaciones más pequeñas y más sensibles al costo, o que no necesariamente requieren servicios de clase empresarial. 

Workplace Standard, que se ofrecerá como versión beta en un inicio, no incluirá controles administrativos, ni algunas medidas de cumplimiento de seguridad, herramientas de monitoreo, inicio de sesión única e integración con servicios de terceros, según Facebook.

La medida –que llega 6 meses después de que Facebook lanzara Workplace después de un programa piloto de 20 meses– pone el servicio online al igual que otros competidores que ya ofrecen una versión gratuita con características limitadas.

La decisión de dividir Workplace en versiones Premium y Standard también sugiere que Workplace aún tiene que lograr el nivel de interés y adopción que se esperaría de Facebook, particularmente entre las pequeñas y medianas empresas o en los mercados emergentes.

La compañía todavía tiene que proporcionar detalles sobre cuántas empresas ya están utilizando Workplace desde que se dio a conocer oficialmente al público.

“Estamos muy contentos con la adopción, especialmente con Workplace Premium”, aseguró Simon Cross, director de producto Workplace by Facebook. “Hay algunas empresas que desean usar una versión de nuestra herramienta sin tener que pagar por ella y que no necesitan todas las características de la versión Premium”.

Workplace Preminum

Cross describió la versión Premium como un “producto empresarial” con características que permiten a las empresas administrar despliegues a gran escala que llegan a 10 millones de personas. “No todas las empresas en el mundo quieren hacer estos despliegues a gran escala y no todas las empresas en el mundo pueden permitirse el lujo de pagar por el lugar de trabajo”, afirmó.

Facebook cobra una gama de precios mensuales para Workplace Premium, entre 1 y 3 dólares por usuario activo, dependiendo del tamaño de la base de empleados de cada cliente. India es el país con la tasa más alta de adopción hasta el momento y el lugar de trabajo es especialmente popular entre las empresas que mayoritariamente tienen trabajadores, según Facebook.

“Nuestra meta con Workplace es conectar a todos los que trabajan”, dijo Cross, “es tan simple como eso.

Facebook también está respondiendo en parte a un número creciente de solicitudes de los clientes para una versión gratuita, de acuerdo con Cross. “Creo que es muy común en esta industria que la gente a menudo empiece con una versión gratuita del producto y luego pasen a la versión de pago para obtener funciones adicionales. En realidad, no sé si vamos a terminar con más usuarios estándar que Premium, y para ser honestos, no nos importa. Nuestro objetivo es conectar a todos”, aseveró el directivo.

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Un año más como CIO, ¿un año menos de existencia de su empresa?

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Imaginémonos que nacimos en 1900, han transcurrido 30 años y al llegar a la oficina nos enteramos por un artículo en el periódico que la esperanza de vida en México en 1930 es de 33 años para el hombre y 34.7 para la mujer. Recargado en su sillón, piensa usted: “¡Vaya, de acuerdo con las estadísticas, sólo me restan tres años de vida!”.

Si contrastamos nuestra existencia actual con esa época, usted y yo estadísticamente no estaríamos vivos. En aquel entonces las enfermedades respiratorias, intestinales y los homicidios formaban parte de la debacle mexicana, ni siquiera vivíamos lo suficiente para tener problemas cardiacos, diabetes e incluso el cáncer como ocurre hoy. La esperanza de vida del mexicano actual es de casi 80 años.

En contraste con lo anterior, el Índice Standard & Poor´s 500 –que enlista a las empresas más grandes que poseen acciones en las bolsas NYSE o NASDAQ– reveló que en el 2016 el promedio de vida de las 500 era de 18 años. Los pronósticos es que seguirá disminuyendo la vigencia de las empresas y en el 2021 será tan sólo de 12 años.

¿Cuál debe ser, amable lector, la lección que debemos aprender del contraste de vida del humano que crece y el promedio de vida empresarial que decrece?

Pensemos qué pasará en México con los changarros, las tiendas, los pequeños negocios con la obligatoriedad de los CFDI (comprobantes fiscales digitales por Internet), antes en el régimen de Repecos (Régimen de Pequeños Contribuyentes) no requerían una contabilidad, ni emitir facturas y la formalidad requerida, a partir del RIF (Régimen de Incorporación Fiscal) y no obstante la exención gradual en ciertos impuestos hasta llegar a los 10 años, muchos negocios no han calculado el costo contable y administrativo que conlleva. En mi opinión el trabajo informal continuará porque el gobierno no ha encontrado la forma de hacerlos entrar en cintura, pero todos los pequeños establecimientos con el control digital gubernamental, tenderán a desaparecer, viviremos en un México que, en semejanza a los países del primer mundo, sólo las cadenas subsistan y los negocios se aglutinen en plazas o galerías.

Un ejemplo más para reflexionar es Tesla, que en el 2017 pondrá en el mercado su Model 3 a un precio de 35,000 dólares, pero la tercera etapa de Elon Musk es llegar con un coche a las masas, ¿cuándo?, ¿será en 2019 o 2022?, ¿costará 120,000 pesos?

Tesla y sus competidores venderán autos que no necesitarán bujías, aceite e incluso prescindirán de la transmisión, ¿qué pasará con el mundo automotriz y toda su economía satélite?, ¿qué pasará con el consumo de gasolina y la forma que afectará a las gasolineras?, ¿tendrán que complementar su servicio con etanol, con electrolineras o acaso desaparecerán?

Ahora es el momento de preguntarnos cuándo aparecerá un cambio disruptivo en nuestra industria, ¿iremos a formar parte de él?, ¿nuestros servicios o productos se volverán pronto obsoletos?, ¿cuántos años tiene nuestro modelo de negocio? Y si sigue siendo sostenible, ¿podremos seguir haciendo lo mismo que en los últimos 20 años?, ¿cambios regulatorios afectarán a nuestro mercado?, ¿cuánto ha decrecido la rentabilidad en nuestro sector?, ¿nuestro trabajo lo podrán hacer a distancia?, ¿la tecnología reemplazará nuestro trabajo?, ¿afrontaremos bien la transformación digital?, ¿podemos ser reemplazados?

Leí que el 70% de los niños de primaria trabajarán en empleos que hoy no existen y además que los nacidos a partir del 2000 su esperanza de vida sería al menos de 100 años. ¿Estaremos preparados para vivir esto y habremos aprendido a lidiar con el cambio? ¡Mis mejores deseos para usted en este 2017!

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Tendencias que marcarán la gestión empresarial en 2016

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Por un lado, están el Big Data y el Business Intelligence como tendencias indiscutibles. El volumen de datos acerca de la empresa y sus clientes está aumentando de manera vertiginosa y la forma de analizar esa información determinará la ventaja competitiva de cada empresa.

Los softwares de gestión están obligados a incluir una buena herramienta de análisis de datos para mejorar los procesos de negocio y ayudar en el análisis de las tendencias de mercado y en la adaptación de la oferta de la empresa según las necesidades del usuario. Este enfoque analítico debe tener siempre como objetivo al cliente y su conocimiento, y la información debe contribuir a mejorar no ya productos y servicios, sino las experiencias de los usuarios.

Además, las empresas están en constante movimiento, por lo que necesitan soluciones de software que permitan realizar la gestión del negocio a través de cualquier dispositivo, en cualquier momento y desde cualquier lugar.

En este sentido, las soluciones de movilidad continuarán desarrollándose para hacer que las empresas sean más competitivas y flexibles. A ello se sumará la conectividad a través de las redes sociales empresariales, un sistema que irá tomando protagonismo como medio para promover el intercambio de información y la cohesión.

En el ámbito del consumidor final, la movilidad ya forma parte del día a día, por lo que las empresas tendrán que adaptar sus negocios y ofrecer a sus clientes más opciones y funcionalidades en este sentido, como la movilidad en la tienda, pago con dispositivos móviles, comercio electrónico, etc. y todo de manera integrada y fácil de usar.

Y por último, el auge de la omnicanalidad en el sector retail plantea la necesidad de aunar todas las vías de información y distribución aprovechando las ventajas del comercio electrónico, la tienda física, las redes sociales y los dispositivos móviles. El nuevo escenario de consumo está enfrentando a los retailers al desafío de gestionar todos estos canales no de manera individual, sino como un todo conectado e integrado.

Las soluciones de gestión de punto de venta, tanto físicas como en web, cobrarán una especial relevancia a la hora de realizar este tipo de administración, donde la eficiencia y la inmediatez serán claves a la hora fidelizar a los clientes.

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Pivotal ingresa al código abierto con Big Data Suite

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Pivotal, empresa proveedora de software y servicios empresariales, cediendo ante la presión de los clientes, lanzará como código abierto el resto de su suite de software para analizar datos.

“Nuestros clientes quieren estar involucrados en nuestra hoja de ruta, porque saben que esa es la única forma en que se pueden diferenciar de sus competidores”, sostuvo Sundeep Madra, vicepresidente de productos de Pivotal.

Madra se refería a la forma en que las empresas están tomando una participación activa en el desarrollo del software que usan.

Pivotal pasará a código abierto su base de datos analítica Greenplum, su base de datos NoSQL GemFire y Hawq, que es software que proporciona una forma para analizar conjuntos de datos Hadoop con SQL (Structured Query Language).

Todos se encuentran incluidos en la Big Data Suite de Pivotal, un paquete de productos de software de Pivotal disponibles a través de una licencia de suscripción. La Big Data Suite se basa en la plataforma de procesamiento de datos Apache Hadoop, que ya se encontraba disponible como código abierto.

Las empresas pueden usar diferentes componentes dentro del paquete para analizar datos y aprender más acerca de sus clientes y sus operaciones, lo que les permite desarrollar y mercadear mejor los nuevos productos y correr de manera más eficiente. Hulu, Southwest Airlines e Indian Railways han utilizado componentes de la Big Data Suite para este fin.

La Big Data Suite, lanzada en el 2014, ha generado más de 40 millones de dólares en pagos por suscripción para Pivotal.

La compañía lanzó como código abierto su software para proporcionar servicios de plataforma, llamado Cloud Foundry, y ha estado contenta con los resultados. Por ello tiene sentido usar el mismo enfoque para su cartera de analítica de datos, indicó Madra.

Más empresas requieren software de código abierto por una variedad de motivos, sostiene Pivotal.

Por ejemplo, los clientes no quieren quedarse atados al uso de productos propietarios, lo cual permitiría al proveedor dictar los términos de los precios una vez que el cliente se hace dependiente del software.

El código abierto también permite a la organización tener presencia en la dirección futura del software. Una compañía puede dedicar ingenieros para asegurarse que en la siguiente versión se incluya una característica que necesita. Además, usar código abierto permite a las empresas personalizar el software para ofrecer características que sus competidores no tienen.

“Éste es un gran cambio. Las compañías pequeñas como Uber pueden ser las propietarias de sus plataformas, de pies a cabeza. Las construyen en base a código abierto. No están comprando las tecnologías de alguien más”, afirmó Madra.

Esta semana, Pivotal añadió nuevos paquetes de software de código abierto a la Big Data Suite, incluyendo la plataforma de procesamiento de datos Spark, el servicio de mensajería RabbitMQ y el almacén de datos Redis.

Pivotal no reveló los precios de Big Data Suite, solo dijo que se encuentra disponible en suscripciones a uno o tres años y que el precio se basa en el número de núcleos de procesadores que corren el software.

GemFire y Hawq pasarán a código abierto bajo una licencia de la Apache Software Foundation. Debido a que Greenplum es una variante de la base de datos de código abierto PostgreSQL, Pivotal trabajará con la comunidad de PostgreSQL para determinar el mejor modelo de licenciamiento para ese software, indicó Madra.

-Joab Jackson, IDG News Service

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