#UnDíaComoHoy – Robert Metcalfe pronostica el “colapso” de Internet

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UnDíaComoHoy, pero de 1995, Robert Metcalfe, fundador de 3Com, pronosticó que Internet “crecerá espectacularmente y colapsará catastróficamente en 1996”.

La frase, que hoy podemos calificar como aventurada y desafiante, causó extrañeza y furor en aquel momento, pues procedía de una autoridad en el ámbito de las redes de cómputo.

Nacido en Brooklyn en 1946, Metcalfe estudió Ciencias de la Computación en la Universidad de Harvard y elaboró su tesis sobre la conmutación de paquetes, aspecto que le sirvió para el posterior desarrollo de las redes informáticas.

En 1972 laboró en Xerox y conoció a David Bogas, un estudiante de doctorado de la Universidad de Stanford, con quien más tarde desarrollaría Ethernet (“la red de ether”), un estándar para redes de área local (LAN) que hoy se utiliza para conectar millones de computadoras en todo el mundo.

Hacia 1979, “Bob” Metcalfe fundó 3Com (en referencia a los términos Computadoras, Comunicaciones y Compatibilidad), una empresa reconocida en el mercado de las redes, desde la cual promovió el uso de Ethernet con el apoyo de empresas como Intel y Xerox, entre otras.

También es autor de la “Ley de Metcalfe”, enunciada por él mismo, la cual indica que “el valor de una red de comunicaciones aumenta proporcionalmente al cuadrado del número de usuarios del sistema”. Esta ley se puede aplicar a cualquier sistema de comunicaciones y, en particular, es interesante aplicarla en las redes de cómputo, Internet o las redes sociales.

Diagrama de Ethernet dibujado y presentado por Robert Metcalfe en la Conferencia Nacional de Computación, en junio de 1976.

Según algunas fuentes, Metcalfe había prometido que “se comería sus palabras” si su predicción fallaba respecto al colapso de Internet. Por ello, fiel a su promesa, en una conferencia de prensa en 1997 utilizó un procesador de alimentos para licuar la copia del artículo que contenía su error… y lo bebió.

En el 2003, recibió la National Medal of Technology de manos del presidente Bush en la Casa Blanca “por liderar la invención, estandarización y comercialización de Ethernet”. Y en mayo de 2007, Metcalfe, junto con otras 17 distinguidas personalidades, fue incluido en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en Estados Unidos.

Por José Luis Becerra, CIO México

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Predicciones sobre Internet que no se cumplieron

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Al festejar los primeros 25 años de existencia de Internet, resulta imposible no echar una mirada atrás y recordar al científico británico Tim Berners Lee peleando por poder desarrollar un proyecto que su propio jefe describió así: “Impreciso, pero fascinante”.

También resulta imposible no pensar en esas predicciones que se hicieron acerca de la famosa World Wide Web y que hoy sabemos, jamás podrán cumplirse.

“El spam desaparecerá dentro de dos años”, Bill Gates, 2004

Fue en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, cuando el fundador de Microsoft dijo que el spam desaparecería en dos años. “Los filtros del correo electrónico ayudarán a reducir los correos electrónicos no deseados”, indicó Gates.

“Microsoft está procurando tres enfoques, y el spam pronto será cosa del pasado”, dijo Gates.

 

“Los sitios web nunca reemplazarán a los periódicos”, Newsweek, 1995

La revista Newsweek, que recién regresa al escenario después de estar años fuera de impresión por el golpe digital, publicó en 1995 un artículo del astrónomo y experto en seguridad cibernética Clifford Stoll.

El autor llamó a la Web “una tierra baldía de datos sin filtrar”. “La verdad es que ninguna base de datos en línea reemplazará a nuestro periódico de todos los días”, escribió Stoll.

 

“Internet explotará”, Robert Metcalfe, 1995

A Robert Metcalfe, uno de los inventores de la tecnología de redes Ethernet, le preocupaba que la adopción masiva de Internet pudiera sobrecargarla. Conforme más y más gente se conectaba, Metcalfe dijo que Internet “se volvería una supernova y colapsaría catastróficamente”.

 

“La Web significa el fin del Gran Hermano”, Columbia Journalism Review, 1995

El abogado e investigador Peter Huber aseguró que la creciente facilidad de las comunicaciones haría imposible que los gobiernos controlaran el flujo de información.

“El mundo de Orwell, el mundo de los monopolios informáticos y de comunicaciones, no volverá a verse en nuestra vida”, escribió Huber.

 

”Nadie comprará nada a través de Internet”, Newsweek, 1995

Clifford Stoll hizo otra predicción fallida en la revista Newsweek; Stoll pensaba que la falta de contacto humano condenaría a la Web como un medio para vender. “Incluso si hubiera una manera confiable de enviar dinero a través de Internet -que no la hay- la red carece de un ingrediente esencialísimo del capitalismo: los vendedores”.

-CIO AL

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