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Cloud computing

Diez habilidades clave para una estrategia exitosa en la nube

José Luis Becerra Pozas

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El éxito en la nube también significa ajustar la combinación de habilidades. Desde la experiencia en arquitectura hasta la gestión de relaciones con proveedores, esto es lo que su organización necesita para aprovechar al máximo el modelo cloud computing.

Eso no es sorprendente, dicen los expertos, considerando cuántas habilidades especializadas se necesitan para avanzar y madurar una estrategia de nube empresarial. “Esto es más que desarrolladores”, afirma Bill Franklin, director senior de ingeniería en la nube del proveedor de servicios tecnológicos Avant Communications. “Los equipos necesitan ‘arquitectos’, es decir, personas que puedan realizar operaciones de seguridad, redes y computación, que conozcan los entornos de nube y puedan evaluarlos y optimizarlos. Además, necesita recursos de varios lugares que puedan ayudar a controlar los costos en la nube. Si está evaluando la nube –y la mayoría de las empresas deberían hacerlo–, entonces necesita estas habilidades con urgencia”.

Y agrega: “Sin estas habilidades, la eficiencia, la productividad del equipo y el progreso en la nube fallarán, especialmente en una industria que está creciendo tan rápido como ésta”.

Entonces, ¿cuáles son las habilidades clave esenciales necesarias para una estrategia de nube empresarial exitosa? A continuación se muestra un desglose de las 10 primeras:

Pensamiento estratégico

Muchos líderes de TI aceleraron sus iniciativas de transformación digital durante 2020, trabajo que se tradujo en una mayor adopción de la nube. Las cifras del Informe de infraestructura en la nube de 2021 de la empresa de tecnología CloudCheckr confirman esa tendencia, con el 57% de los encuestados que tienen más de la mitad de su infraestructura en la nube, frente al 47% del año anterior.

Además, el 64% dijo que espera estar completamente en la nube pública dentro de cinco años. Sin embargo, los encuestados también reconocieron que enfrentan una serie de barreras en su migración a la nube, con preocupaciones referentes a seguridad, problemas de cumplimiento/normativos, y de falta de soporte de aplicaciones.

La capacidad de analizar todos esos elementos requiere fuertes habilidades analíticas y una mentalidad estratégica, asevera Amel Edmond, CIO de la firma de asesoría y contabilidad Withum.

Los CIO necesitan, en sí mismos y en parte de su personal, la capacidad para comprender los objetivos de la organización, así como la capacidad para analizar las tecnologías de nube emergentes y disponibles que podrían respaldar esos requisitos y crear nuevas oportunidades, explica Edmond. También necesitan la capacidad para implementar planes que cumplan con éxito esos objetivos articulados, agrega.

“A menudo me he encontrado con personas que conocen los productos de la nube, pero no pueden transmitir por qué los necesitamos. No pueden articular por qué deberíamos gastar el dinero en este producto. Pero esas son las habilidades que todos los CIO deberían tener”, señala Edmond. “Ese pensamiento estratégico constituye el 90% del juego”.

Experiencia en arquitectura

El arquitecto de TI ha sido un elemento básico desde el inicio de la TI, y su función también sigue siendo fundamental en la era de la nube. Sin embargo, hoy en día, los CIO necesitan arquitectos que puedan aprovechar sus habilidades básicas tradicionales para diseñar sistemas y servicios y cambiarlas de la entrega local a la nube.

“Esta función tiene la responsabilidad de diseñar y planificar el entorno de nube para una organización que permitirá los objetivos generales. Los arquitectos confían en el conocimiento básico del entorno de la nube, así como en la experiencia en el diseño y la implementación de aplicaciones y sistemas”, dice Jeff Weber, director ejecutivo de tecnología de la firma de reclutamiento de personal para TI, Robert Half. “El arquitecto permitirá el crecimiento estratégico de una empresa”, añade.

De acuerdo con Weber, el arquitecto de la nube comprende las necesidades de la organización, su infraestructura existente y su estado futuro objetivo, desde servidores y almacenamiento hasta redes y entrega, estaciones de trabajo y puntos finales. Tienen experiencia en la creación de sistemas y el aprovisionamiento de servidores.

“Han sido prácticos, han tenido que construir esas cosas”, asevera Jack O’Meara, director de soluciones de ciberseguridad de la consultora Guidehouse.

Experiencia en ingeniería de operaciones

Junto con el arquitecto de la nube hay otro rol fundamental para una estrategia exitosa: el ingeniero de la nube. Este es el miembro del personal que toma lo que el arquitecto ha diseñado y se asegura de que funcione de manera eficiente y efectiva.

“Este también es un rol altamente técnico, ya que es responsable de poner en marcha y mantener la infraestructura en la nube, que incluye algunas de las habilidades de TI tradicionales asociadas con parchear, asegurar, monitorear y solucionar problemas de sistemas virtuales. El ingeniero de operaciones en la nube es más un constructor y mantenedor del entorno, una vez que el arquitecto entrega los planos”, explica Josh Hamit, vicepresidente y CIO de Altra Federal Credit Union y miembro del Grupo de Trabajo de Tendencias Emergentes con el Grupo de gobierno de TI ISACA.

Hamit dice que existe una “idea errónea de que el mantenimiento simplemente se evapora en la nube” y, por lo tanto, es posible que TI no necesite este rol. Pero eso no es cierto.

“Puede que no tengamos la carga de mantener y reemplazar el hardware físico, pero el cuidado y la alimentación continuos de los entornos de nube virtual todavía requieren las actividades típicas para mantener los sistemas seguros y ajustar adecuadamente los entornos para un rendimiento óptimo”, señala. “A través de esta función, existe la oportunidad de introducir más automatización que puede acelerar el lanzamiento de nuevos entornos, sin las limitaciones de capacidad y gastos generales tradicionales que pueden existir en un entorno local”.

Capacidades de integración

Según el Flexera 2021 State of the Cloud Report, en su décima encuesta anual, el 92% de las organizaciones tienen una estrategia multinube y el 82% también tiene un enfoque híbrido, lo que significa que están utilizando nubes públicas y privadas.

En consecuencia, los CIO necesitan expertos que puedan unir todo eso para que los datos puedan fluir fácilmente entre los sistemas y, por lo tanto, los procesos comerciales que admiten los sistemas basados ​​en la nube funcionen sin problemas, independientemente de dónde resida una aplicación determinada.

“Siempre hubo una necesidad de integración, y la nube no necesariamente hace que esa necesidad sea diferente, pero sí le puso un signo de exclamación”, señala Vince Kellen, CIO de la Universidad de California en San Diego.

Kellen ha tenido trabajadores de TI con experiencia en integración trabajando en todo su departamento de TI y aprovechando herramientas como Apache Kafka, Apache NiFi y WSO2. Dado lo fundamental que es la integración para el éxito en la nube, Kellen dice que ahora está reuniendo la experiencia y las habilidades necesarias y consolidando este trabajo en una sola unidad.

Conocimientos sobre seguridad y cumplimiento

La seguridad sigue siendo una de las principales barreras para las organizaciones a medida que avanzan en sus implementaciones en la nube. Según el informe State of the Cloud, de Flexera, el 81% de los encuestados considera que la seguridad en la nube es un desafío, lo que la convierte en el número uno en la lista de preocupaciones.

Como resultado, los expertos dicen que la experiencia en seguridad en la nube es una habilidad imprescindible dentro del equipo de TI.

Los CIO quieren personal que pueda seguir las instrucciones del CISO para luego implementar los estándares y las medidas de cumplimiento establecidas por el departamento de seguridad del CISO.

“La seguridad debe tenerse en cuenta en cualquier migración a la nube, ya sea simplemente incorporando una nueva aplicación SaaS o cambiando las cargas de trabajo del servidor tradicional a la nube”, dice Hamit. “Un profesional de la seguridad debe comprender los matices específicos asociados con la nube, para poder evaluar adecuadamente las amenazas, vulnerabilidades y riesgos para el medio ambiente”.

Garantizar el cumplimiento de los estándares y controles de seguridad internos, así como cualquier requisito reglamentario, también es vital para cualquier organización que opere en la nube, al igual que garantizar que los datos estén correctamente cifrados y sujetos a un control de acceso adecuado, agrega Hamit.

“La persona en esta función es absolutamente fundamental para garantizar que la CIA (confidencialidad, integridad y disponibilidad) del medio ambiente, y pueda trabajar en estrecha colaboración con los aspectos legales, de riesgo y cumplimiento que garantice que las disposiciones de seguridad adecuadas se incluyan en el contrato, junto con asegurarse que el proveedor de la nube tenga certificaciones formales de terceros de su cumplimiento”, agrega.

Experiencia de proveedores específicos

Los CIO con entornos multinube, y esa es la gran mayoría de ellos, necesitan empleados con conocimiento y experiencia en proveedores específicos, sus productos y servicios particulares y sus hojas de ruta tecnológicas.

“Necesita personas que hayan decidido que es una herramienta que tienen que aprender, al igual que aprenden un lenguaje de programación, para que puedan hacer un uso [óptimo] de ese proveedor”, señala Greg Taffet, socio gerente y CIO de Taffet Associates. “No se trata tanto de una habilidad nueva sino de mantenerse al día con las herramientas que son exclusivas de la nube en la que se encuentran. Necesitan realizar un seguimiento, por ejemplo, de las funciones de seguridad, comprender las actualizaciones y las nuevas opciones”.

Taffet considera que esta experiencia es particularmente crítica porque el departamento de TI ya no controla los cambios en su entorno, sino los proveedores de la nube. “Por lo tanto, necesita que su gente vea los documentos [de los proveedores de la nube], los módulos que está utilizando y decida si los cambios que se realizan con las versiones actuales lo afectarán”, dice.

La capacidad de analizar los contratos en la nube

De manera similar, las organizaciones trasladan una parte significativa de sus capacidades de entrega de tecnología a proveedores externos cuando se trasladan a la nube; de hecho, una empresa que está 100% en la nube depende exclusivamente de esos proveedores para garantizar la disponibilidad requerida y los niveles de servicio que necesitan.

En consecuencia, los CIO deben estar seguros de que sus contratos con el proveedor de la nube cubren todo lo que debe abordarse, como la división de responsabilidades entre el proveedor y la empresa, los acuerdos de nivel de servicio y las medidas de corrección para cuando surjan problemas.

“Confía en que el proveedor de la nube hará lo que dice”, asevera David Less, un CIO veterano que ahora se desempeña como presidente de DAL Consulting, que brinda servicios de transformación digital, CIO interino y riesgo empresarial.

Less cree que los abogados son miembros esenciales del equipo de TI cuando se trata de revisiones de contratos. Como él dice: “Necesitas a alguien que entienda el lenguaje del contrato y que el contrato esté completo, que pueda preguntar: ‘¿Nos perdimos algo?'”

Habilidades fiscales

Según el informe sobre la nube de Flexera, el 79% de los líderes empresariales ven la gestión del gasto en la nube como un desafío y el 55% considera que “comprender las implicaciones de costos de las licencias de software en la nube” es un desafío. Además, los encuestados estimaron que el 30% del gasto en la nube se desperdicia.

“Administrar los gastos de la nube es significativamente más sofisticado que administrar los gastos en las instalaciones porque la nube nos brinda elasticidad y muchos puntos de precios diferentes según nuestro compromiso”, dice Kellen.

Por lo tanto, las habilidades fiscales son cada vez más esenciales para las estrategias de nube exitosas, dice Kellen, y señala que su equipo trabaja con una empresa llamada Strategic Blue para ayudar a comprender, analizar y administrar los costos de la nube.

Taffet también reconoce el desafío de monitorear y administrar los costos de la nube. Como CIO de un empleador anterior, Taffet le encargó a un asistente administrativo que analizara el uso y los costos de la nube e identificara los recursos de la nube no utilizados que podrían cerrarse, trabajo que le ahorró a la empresa más del 10% de su gasto en la nube.

Gestión de relaciones con proveedores

De manera similar, los departamentos de TI deben tener trabajadores que puedan interactuar con los proveedores de la nube y administrar las relaciones generales con cada uno, manifiesta Fred Chagnon, director principal de investigación de Info-Tech Research Group.

“El cambio hacia la ejecución de aplicaciones y servicios desde la nube desplaza el enfoque de TI en gran medida lejos de las habilidades duras, la experiencia en hardware y software, y el grado en el que esto sucede depende de cómo se utiliza la nube, específicamente el enfoque en la infraestructura como servicio, plataforma como servicio o software como servicio”, explica. “Si bien todavía se requiere cierto grado de esas habilidades técnicas tradicionales para entornos de infraestructura como servicio, cuanto más una organización consume plataformas y software como servicio, más críticamente requerirán habilidades en la gestión de proveedores y relaciones”.

Liderazgo

A medida que las organizaciones aprovechan la nube para avanzar y habilitar sus agendas digitales, los CIO necesitan líderes dentro de sus filas que puedan mantener a los equipos alineados con la visión estratégica general, afirma Ramesh Gupta, líder global de transformación y modernización de la nube en la firma de consultoría de negocios Protiviti.

Específicamente, enumera a un arquitecto jefe digital / de nube, así como a los líderes de ingeniería, seguridad, gobernanza / cumplimiento y operaciones de la nube como roles críticos para una estrategia de nube exitosa.

Estos roles de liderazgo no son necesariamente para administrar personas, explica Gupta; más bien, son para expertos senior capaces de tomar decisiones tecnológicas, como cuándo aprovechar la contenedorización y los microservicios, qué herramientas de integración se adaptan mejor a las necesidades de la organización y cómo garantizar que se cumplan los estándares de cumplimiento.

Estos roles de liderazgo requieren “alguien que guíe al equipo y mantenga el viaje de la nube alineado con el viaje de transformación de la organización, porque si los dos no están alineados, todas las inversiones que el CIO haga con la nube no alcanzarán su potencial”, concluye.

Mary K. Pratt, CIO.com

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