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Mejores prácticas

Mastercard lleva los pagos “al límite” (edge)

José Luis Becerra Pozas

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La compañía de servicios financieros ha revisado sus pagos globales en la nube pública y los sistemas de Edge Computing en busca del crecimiento de los ingresos en un mundo impulsado por plataformas y basado en API.

Una red de pago global es el activo más preciado de Mastercard, que facilita 300 millones de transacciones financieras en todo el mundo cada día en un sistema complejo protegido por aprendizaje automático (ML) y otras tecnologías de seguridad de vanguardia. La compañía de servicios financieros ahora está actualizando ese sistema, alejándose de las soluciones locales para adoptar una combinación de tecnologías de computación en la nube y de borde, una combinación que, según los expertos, está lista para el crecimiento.

Cuando esté completa, la red modernizada, Next Edge, estará disponible en cualquier lugar donde los clientes de la empresa deseen realizar negocios, según Ed McLaughlin, presidente de operaciones y tecnología de Mastercard.

La iniciativa impulsará el crecimiento de los ingresos al impulsar una entrega e integración de productos más rápidas, así como nuevas experiencias para los clientes. También mejorará la eficiencia operativa al incorporar nuevos clientes en pocas semanas, dice McLaughlin sobre la red, que toma decisiones basadas en requisitos regulatorios en milisegundos.

Antes de Next Edge, Mastercard hizo que su red de pagos estuviera disponible a través de un dispositivo instalado en los centros de datos de los clientes, que funcionaba bien cuando el mundo se alimentaba principalmente de transacciones basadas en tarjetas. Pero con más comerciantes y fintech que adoptan los servicios de pago digital, incluido el comercio electrónico móvil, la cuenta a cuenta y la banca abierta, le corresponde a Mastercard reunirse con ellos en la nube, un término medio donde las empresas aprovechan las API para proporcionar nuevas conexiones entre plataformas.

Diferenciación en el borde

Alojado en un entorno de nube híbrida que comprende una infraestructura de nube pública y privada, Next Edge ofrece una interfaz de red unificada y conectividad, lo que permite a los clientes acceder a todos los productos y servicios de Mastercard a través de un punto de acceso. El enfoque híbrido es esencial dadas las diversas regulaciones internacionales sobre servicios financieros, que requieren que algunos clientes procesen transacciones en sus instalaciones. Es un enfoque que, según afirma la empresa, conducirá a un aumento de las ventas de productos.

Ed McLaughlin, presidente de operaciones y tecnología, Mastercard.

“Obtiene la misma conectividad directa con los mismos niveles de velocidad y rendimiento que obtendría con un entorno local”, dice McLaughlin.

Lo más notable es la adopción de Mastercard de la informática de punta. Mientras que la computación en la nube se ha estado comiendo el mundo de los negocios durante los últimos años, la computación en el borde está llegando para el postre.

La tecnología Edge complementa a su prima en la nube al ubicar el almacenamiento de datos y computación más cerca de los dispositivos donde se recopilan, lo que reduce los problemas de latencia que pueden afectar la capacidad de una aplicación para entregar datos en tiempo real.

En lugar de depender de una ubicación central que se puede alojar a miles de kilómetros de distancia, la informática de borde admite aplicaciones que se ejecutan en cualquier cosa, desde teléfonos inteligentes hasta computadoras portátiles y la vertiginosa variedad de máquinas que operan bajo el manto de Internet de las cosas (IoT). La aparición de la tecnología de red 5G, junto con la informática de punta, reducirá aún más la latencia de las aplicaciones que se ejecutan en los dispositivos.

Con Next Edge, Mastercard creó un marco impulsado por eventos para llevar más cargas de trabajo informáticas al límite (edge). Un servicio Next Edge, llamado Edge Decisioning, ayuda a tomar decisiones en el borde sin requerir conexiones a sitios centrales. Mastercard también ofrece a los clientes servicios de fraude a través de Collaborative Intelligence Hubs, que se distribuyen en todo el mundo y se ejecutan de forma independiente, mientras utilizan datos en todos los dominios o mediante otras fuentes.

“El borde nos permite tener una interfaz de cero millas con los sistemas de los clientes y nuestros emisores que han trasladado su procesamiento a la nube”, explica McLaughlin, y agrega que mueve la lógica lo más cerca posible del dispositivo de origen.

La computación perimetral complementará la computación en la nube para casi todas las empresas para 2025, según Gartner, que dice que el gasto en redes de distribución de contenido mundial y redes perimetrales alcanzará los 12.4 mil millones de dólares en 2021, frente a los 10.8 mil millones de dólares en 2020. Mientras tanto, el porcentaje de empresas que han implementado casos de uso de borde en producción se dispararán al 40% en 2024 desde aproximadamente el 5% en 2019.

La modernización de la arquitectura de red tiene sus desafíos técnicos

Next Edge ha tenido su parte justa de desafíos de construcción, lo que requiere que Mastercard impulse soluciones de seguridad tradicionalmente centralizadas a un módulo distribuido y las implemente en plataformas de borde. Para hacer esto, Mastercard creó una nueva solución de acceso de seguridad para realizar la autenticación y autorización en el borde y se asoció con proveedores de nube pública en servicios de seguridad financiera.

Además, Mastercard debe ofrecer sus servicios de pago sin perder el ritmo, asegurando interfaces de red de alta velocidad, baja latencia y alto rendimiento con pilas de tecnología moderna.

Para lograr un rendimiento comparable a su interfaz actual, que controla la conexión y envía y recibe bytes sin procesar, Mastercard adoptó gRPC de transmisión bidireccional, una tecnología de llamada de procedimiento remoto de alto rendimiento de código abierto que puede ejecutarse en cualquier entorno.

La clave de este trabajo no fue “impulsar cambios importantes” en su estructura de red y sistemas complementarios, lo que requería que el equipo técnico de Mastercard se asegurara de que la nueva red de borde fuera compatible con la arquitectura anterior, dice McLaughlin.

Mastercard inició el proyecto Next Edge, que obtuvo un premio CIO 2021 FutureEdge 50 por demostrar innovación con tecnología emergente, en el tercer trimestre de 2019 y lo implementó parcialmente en el segundo trimestre de 2020. Actualmente se está ejecutando en América del Norte, Europa y América Latina. America; el despliegue en las regiones de Asia y el Pacífico sigue en proceso.

Aun así, el lanzamiento de Next Edge por Mastercard apenas se encuentra en las primeras entradas. Actualmente tiene más de 3.700 bordes funcionando en todo el mundo y atiende a más de 30.000 clientes. Solo en diciembre de 2020, sus bordes procesaron más de 10 mil millones de transacciones de pago.

Gracias a las actualizaciones, Mastercard proyecta un aumento digital doble en el volumen de la red tanto de los bancos como de los clientes bancarios no tradicionales, como las fintechs y los comerciantes, con ingresos de transacciones no centrales que aumentarán al 30% de sus ingresos totales durante los próximos 5 años.

“Es un buen ejemplo de dar un paso atrás, ver hacia dónde se dirigía el mercado y aprovechar el cambio para brindar un alcance mucho mayor y más servicios y simplicidad para los clientes”, concluye McLaughlin.

Clint Boulton, CIO.com

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