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Transformación digital

¿Qué impacto tendrá el Wi-Fi 6E en el sector educativo?

Redacción CIO México

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No se puede ver, tocar ni oler, pero en una escuela o universidad todos se dan cuenta inmediatamente cuando no está. Ahora, el WiFi, para un alumno, es tan importante como una pluma o un lápiz. Para un profesor, es imperativo tener acceso a infinitos recursos en línea que optimizan el aprendizaje, eliminando la presión del profesor de saberlo literalmente todo. A un administrador de una institución educativa, le permite gestionar con eficiencia y seguridad el tráfico en las instalaciones, que a veces incluyen mil o más personas, incluyendo personal, estudiantes y los invitados.

La educación evoluciona a gran velocidad para un aprendizaje a través de experiencias emocionantes, envolventes y guiadas por los profesores.  Esta realidad está más cerca de lo que gracias al nuevo espectro de 6 GHz al que acceden las redes basadas en Wi-Fi 6E.

Entonces, ¿cómo encaja el Wi-Fi 6E en la educación del futuro? En primer lugar, empecemos por lo que es Wi-Fi 6E. El aspecto más importante de esta nueva versión de Wi-Fi es que añade 1,200 MHz adicionales, desde los 5.925 GHZ hasta los 7.125 GHZ. Esto amplía el espectro disponible para Wi-Fi entre dos y cuatro veces el espectro actual disponible (los resultados difieren según el país). Esto representa, la mayor expansión de la capacidad de Wi-Fi en sus 23 años de historia y significa que hay mucho más espacio disponible para que Wi-Fi soporte conexiones fiables y sin congestiones.

Hay otras mejoras en Wi-Fi 6 y 6E, como la reducción de la latencia del tráfico, la asignación de canales más pequeños a diferentes dispositivos para un acceso multiusuario en el mismo tiempo, cobertura de hasta el doble con relación a WiFi 5, modulaciones más complejas y canales más amplios para una velocidad de transmisión aumentada. Este tipo de optimizaciones son muy relevantes para la educación, donde las altas densidades de estudiantes y dispositivos requieren conectividad en las aulas, los auditorios, las bibliotecas, los dormitorios, los recintos deportivos y otros lugares para aplicaciones críticas. Algunos ejemplos son:

  • Pruebas y evaluaciones en línea, que son de gran importancia para las escuelas y universidades. Cuando se llevan a cabo, la red Wi-Fi debe funcionar sin problemas y no puede ser la razón por la que un examen no pueda calificarse rápidamente.
  • Aplicaciones de colaboración de video como Zoom, Meet y Teams que apoyan el aprendizaje remoto e híbrido. Aunque estas aplicaciones pueden crear problemas de capacidad en algunas redes escolares, la clave es garantizar un servicio fiable, ya que estas aplicaciones son sensibles a los parámetros de calidad de la red, como la latencia, las fluctuaciones, la velocidad de transmisión y la estabilidad en el enlace inalámbrico.
  • Las aplicaciones de gran ancho de banda, como la realidad aumentada/realidad virtual (AR/VR), cuyo uso aumentará con el tiempo y que planteará requisitos aún más estrictos a las redes inalámbricas. Mientras que los requisitos para este tipo de aplicaciones habrían sido imposibles en las redes inalámbricas hace años, los avances en la tecnología Wi-Fi de las últimas generaciones han permitido casos de uso totalmente nuevos.

Wi-Fi 6E sienta las bases para mejorar la calidad de las redes inalámbricas y permitir este tipo de aplicaciones ahora y en el futuro. Aunque muchos de estos retos y nuevos requisitos no afecten directamente a los centros educativos en la actualidad, es inevitable que lo hagan en algún momento. Para las decisiones de compra que se tomen, ¿debería considerarse el Wi-Fi 6E dadas las ventajas que aporta? Algunos puntos a tener en cuenta:

  • Vida útil de la red – La vida media de una red Wi-Fi es de unos cinco años. No cabe duda de que el uso de Wi-Fi 6E será mucho más generalizado durante este periodo.
  • Disponibilidad de clientes – Aunque no hay muchos clientes Wi-Fi 6E en uso actualmente, están disponibles desde principios de 2021. El número de envíos totales a nivel mundial es de cientos de millones. Varios celulares y laptops son compatibles con Wi-Fi 6E desde principios de 2022, y con el tiempo llegarán más al mercado.
  • Economía – Cuando una nueva tecnología está disponible, puede tener un precio elevado. El precio suele ser una consideración muy importante en la educación, por lo que la inversión en Wi-Fi 6E debe considerarse a la luz de los beneficios que aportará en relación con otras soluciones del mercado.

La introducción de Wi-Fi 6E representa un momento decisivo para la tecnología Wi-Fi. Los avances que proporciona junto con las verdaderas ventajas económicas constituyen una combinación convincente para que las instituciones educativas tengan en cuenta a la hora de invertir en sus redes para el futuro.

-Juan Carlos Cabrera Lelo de Larrea, WiFi Business Development Director – CALA en Cambium Networks

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