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Red Hat: Código abierto, el detonador de la nube

José Luis Becerra

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Jim Whitehurst, CEO de Red Hat.

El software libre es uno de los impulsores claves detrás del crecimiento del cómputo en la nube además del fortalecimiento del Internet mismo. Y está penetrando cada vez más en los entornos de misión crítica de un mayor número de empresas tradicionales. De ahí que desde su creación Red Hat esté apostando por el código abierto, en particular Linux.

Jim Whitehurst, CEO de Red Hat.De acuerdo con Jim Whitehurst, CEO de Red Hat, la apertura de las empresas al código abierto ha sido determinante por diversos factores. Por un lado, los early adopters que comenzaron a utilizar Linux para elevar su desempeño. “Nuestros primeros clientes fueron los bancos, que lo utilizaron para sus plataformas de transacciones. Y lo hicieron porque les daba más velocidad, pues un milisegundo es determinante para realizar una transacción exitosa”, aseguró en una reunión con medios de América Latina, durante la realización del Red Hat Summit 2012, que se llevó a cabo en la ciudad de Boston.

Otro de los factores, apuntó, es el crecimiento de Internet, pues un gran número compañías como Google, Amazon y Facebook, entre muchas otras, fueron construidas sobre Linux. “Este es otro gran factor que nos ayudó a superar la inestabilidad y seguridad que se atribuye a menudo al open source”, indicó.

El tercero, añadió, es la validación de terceros como IBM, SAP y HP que corren aplicaciones de misión crítica sobre Linux; ellas validan el uso de la tecnología porque lo promueven y soportan.

Al cuestionarlo sobre su percepción en cuanto a la penetración del código abierto en América Latina, Whitehurst dijo que ven un gran interés en los países de la región, en comparación con las economías desarrolladas. De hecho, considera que aquí se está haciendo un uso más estratégico de éste. “Los CIO están promoviendo el uso de open source, en particular en los gobiernos”, aseveró.

En este mismo sentido, Gabriel Szulik, vicepresidente y gerente general para América Latina, consideró que el potencial es enorme en los mercados emergentes. De acuerdo con el Szulik, el ahorro de costos es solo un componente, mas no la principal razón para la adopción del código abierto. “Los clientes necesitan valor, seguridad, escalabilidad, flexibilidad y una arquitectura más abierta, algo que les ofrece el open source”, afirmó. “Uno de los puntos fuertes en Latinoamérica es la receptividad hacia este tipo de código, y nuestro trabajo es capitalizarlo y darle a los clientes lo que necesitan”.

Respecto a las fluctuaciones políticas y económicas como las elecciones en México o las políticas económicas implantadas en Argentina, por ejemplo, dijo no tendrán mayor injerencia en el avance del código abierto.

 

Detrás del crecimiento

En marzo pasado, Red Hat anunció que durante su año fiscal 2012 alcanzó ingresos totales por $1,130 millones de dólares, un incremento de 25% respecto al año anterior, lo cual un hito para una empresa dedicada totalmente al código abierto; asimismo, reportó un porcentaje similar en suscripciones para llegar a los $956.6 millones de dólares.

Para el CEO Whitehurst, uno de los detonadores de este crecimiento es la aplicación de un nuevo modelo de desarrollo que logró que Linux saliera de las primeras industrias verticales que lo adoptaron, como es el caso de las telecomunicaciones y financieras, a otras. “Hoy, prácticamente todas las industrias verticales utilizan el modelo de desarrollo, lo que hizo que Red Hat creciera y se expandiera a más de los mil millones de dólares”, enfatizó.

A decir de su director mundial, lo que hace Red Hat es similar a lo que se hace en la industria automotriz. “Existen muchos sistemas de producción para fabricar automóviles que reducen los costos y elevan la calidad; nosotros hacemos algo parecido: llevamos el poder de un modelo de desarrollo superior a categorías muy tradicionales”, añadió.

Y por supuesto, destacó el rol que ha tenido en este crecimiento la penetración del cómputo en la nube y el hecho de que cada vez más empresas tradicionales estén haciendo una rearquitectura de sus aplicaciones para correr sobre Linux.

“Alrededor de 80% de las nubes se están construyendo sobre open source, principalmente Linux y middleware. Red Hat tiene las piezas para ser un jugador importante en este campo, y el sistema operativo con la plataforma de virtualización que ofrecemos es un componente clave”, señaló por su parte Szulik.

De acuerdo con el vicepresidente para América Latina, también ha jugado un rol vital la calidad de la gente que trabaja para Red Hat. “Las tecnologías abiertas no significan naturalmente que vamos a capitalizar y monetizar la oportunidad, pues si no es Red Hat lo va a hacer otra empresa. Para poder capitalizar esa oportunidad y alcanzar más de mil millones de dólares en ingresos hay que diseñar una estrategia, tener planes de acción y estratégicos, y sobre todo integrar equipos en cada región”, apuntó.

Y añadió que la empresa ha tenido una visión clara de dónde quería estar a diez años de su fundación, y que se han mantenido fieles a su ADN. De hecho, dijo que Red Hat ha sido muy conservadora en cuanto a la compra de otras empresas, algo que no hicieron sus competidores. “Si vemos la lista de compañías que se hicieron públicas en el mismo año que Red Hat lo hizo, la mayoría ha desaparecido porque hicieron adquisiciones absurdas de miles de millones de dólares o en estrategias sin sentido. Nosotros hemos sido muy conservadores y responsables con nuestro patrimonio, y hemos sido fieles a nuestro ADN y nuestra estrategia”, afirmó el vicepresidente regional.

Entre las firmas que Red Hat ha adquirido se encuentran FuseSource, Cygnus, Sistina Software, Netscape, JBoss, MetaMatrix, Movicents, Makara y Gluster, entre otras. A decir de Jim Whitehurst, el CEO, se cuenta con un mapa tecnológico a largo plazo en el que se busca construir el cómputo de próxima generación, y se buscan proyectos de código abierto que les ayuden llegar ahí. “Cuando planeamos una adquisición, siempre nos aseguramos de que ésta tenga sentido para la empresa y que los empleados que vendrán con ésta tengan cabida en nuestra organizaciones. A veces no es factible adquirir una compañía, sino participar en un proyecto conjunto”, explicó.

De acuerdo con Whitehurst, Red Hat pretende ser una alternativa probada en cuanto al código abierto. Y busca ser el líder que marque la tendencia. “Así como IBM es sinónimo de mainframe, buscamos que Red Hat sea sinónimo de cómputo en la nube”, concluyó.

Norberto Gaona, CIO México

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