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Virtualización, mercado maduro con potencial de crecimiento

José Luis Becerra

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En los últimos años mucho se ha hablado de la tecnología de virtualización; inclusive, podría preguntarse: ¿Por qué leer de nuevo sobre este tema? Si bien, la virtualización ya es una tecnología que pareciera estar ampliamente adoptada, apenas 28 por ciento de los servidores x86 instalados en México han sido virtualizados, de acuerdo con IDC.

Así, la oportunidad de los distintos proveedores aún es muy grande, y la de usted de obtener mayores beneficios. Además de la introducción de la virtualización de servidores a empresas de menor tamaño, comienza a tomar fuerza la virtualización de escritorios, así como la virtualización de aplicaciones, virtualización de almacenamiento y respaldos virtualizados.

Cabe señalar que la virtualización destaca dentro del Top 10 de las tecnologías elegidas por los CIO latinoamericanos en este 2012, de acuerdo con Gartner. Asimismo, analistas han revelado que 24 por ciento de las empresas de TI que tienen intención de contratar a nuevos trabajadores en 2013, buscan que éstos posean habilidades en tecnologías de virtualización.

Para tener un panorama del mercado de virtualización en nuestro país, CIO México conversó con distintos proveedores acerca de las tendencias en esta tecnología.

México virtualizado

“En México la mayor virtualización se concentra en los centros de datos. Sin embargo, la virtualización de escritorios presenta una tendencia en crecimiento muy fuerte, debido a que las empresas están empezando a asimilar un programa para adoptar la iniciativa de BYOD (bring your own device)”, afirmó Julio Peña, gerente Comercial de Citrix México.

Desde la perspectiva de Hitachi Data Systems (HDS), “la madurez de la virtualización de almacenamiento es incipiente”, a decir de José Luis Orozco, Technical Consultant Mexico & the Caribbean. El crecimiento exponencial de la información (big data) hará que este tipo de soluciones sean cada vez más demandadas, añadió.

Por su parte, Juan José Delgado, director de la división de Servidores para Mircrosoft México, reconoció que la virtualización de servidores en el país está por arriba del promedio que en Latinoamérica, pero por debajo de Estados Unidos. La empresa persigue la democratización de esta tecnología, así como el que las organizaciones la aprovechen para construir su nube privada.

Morelos Vázquez, representante de Ventas para Hardware en Oracle México, señaló que el mercado en México es “bastante fértil, las empresas apenas están creando esquemas de virtualización a través de esquemas consolidados de cómputo”.

Desde el punto de vista de Alejandro Raffaele, director de Marketing para América Latina de Red Hat, se está en una segunda ola de la virtualización, donde se busca ahora explotar las herramientas para el aprovisionamiento de la infraestructura.

En tanto, y a decir de Eduardo Gutiérrez, director General de VMware México, “tenemos un gran potencial en virtualización de infraestructura, una oportunidad de crecimiento en virtualización de escritorios por la llegada de BYOD, además para virtualización de aplicaciones estamos ayudando a modernizar las apps. Asimismo, contamos con herramientas para apoyar a las empresas a que sean cloud ready”.

Seguridad en ambientes virtuales

La utilización de tecnologías de virtualización permite a las empresas crear rápidamente nuevos ambientes, destacó Mario Reyes, gerente de Ingeniería de Symantec México. “Esto les está generando la preocupación de contar con respaldos de todos esos ambientes virtuales, para asegurar que la información esté protegida y disponible”, agregó.

Considerando este contexto, Symantec ofrece soluciones de respaldo tanto para ambientes virtuales como ambientes físicos, que desde una consola centralizada también permite administrar, deduplicar y generar réplicas de los respaldos hacia distintos sitios para su recuperación en caso de desastres.

El proveedor de seguridad estima que en los próximos 12 meses los respaldos físicos se reducirán en al menos una tercera parte y pronostica que muchas de las organizaciones que así lo hagan adoptarán aplicaciones y soluciones de respaldos basadas en la nube, por la rapidez con que pueden ser creados los respaldos virtuales.

Virtualización de almacenamiento

José Luis Orozco de Hitachi Data Systems reconoció que muchas empresas ya comenzaron con la virtualización de servidores, incluso de escritorios, pero apenas se está dando el momento económico para que virtualicen el almacenamiento. Por esto, la compañía estima un crecimiento anual de doble dígito.

Además, destacó que esta tecnología permite un mejor aprovechamiento del disco y generar ahorros en energía, enfriamiento, espacio físico, entre otros beneficios. Asimismo, HDS ofrece soluciones que permiten convivir a los archivos estructurados con datos no estructurados. También brinda análisis de los 34 factores que determinan el TCO de almacenamiento, para determinar las áreas a optimizar y qué tipo de almacenamiento es el conveniente –flash o de disco sólido-.

Escritorios y aplicaciones virtuales

Los proveedores señalaron que la tendencia de BYOD está impulsando la virtualización de escritorios y virtualización de aplicaciones.

“La virtualización de escritorios permite ofrecer acceso seguro a aplicaciones corporativas desde los dispositivos móviles. La intención de virtualizar aplicaciones es brindar a los usuarios una interfaz única en este tipo de servicios”, explicó Gutiérrez de VMware.

Por su parte, Peña de Citrix, comentó que además del beneficio de la protección de información, la disposición de escritorios y aplicativos virtuales generan productividad, reducción de costos, simplifica el soporte a los escritorios, permite alargar el ciclo de vida de los equipos de escritorio, facilita el mantenimiento y actualización de las aplicaciones.

Virtualización, paso previo a la nube

“Hablar de virtualización es hablar de la nube, porque en los esquemas de cloud se tienen servidores virtualizados desde los cuales se brindan distintos servicios; y de alguna manera varios clientes al utilizar estos servicios van costeando la infraestructura”, dijo Vázquez de Oracle.

“Desde el punto de vista de Microsoft, después de virtualizar está la nube privada, para contar con un mecanismo de aprovisionamiento ágil y flexible, de preferencia de autoservicio para los usuarios, que permita asignar dinámicamente recursos a las aplicaciones con la finalidad de obtener su óptimo desempeño”, apuntó Juan José Delgado.

 

Guía para un proyecto de virtualización

Para realizar con éxito un proyecto de virtualización, Alejandro Raffaele de Red Hat aconseja una correcta planificación, como en cualquier estrategia tecnológica. “No hay que considerar a la virtualización puramente como una herramienta tecnológica, sino como una tecnología que impulsará y soportará al negocio de una manera más dinámica”.

También se recomienda:

Realizar una consultoría y análisis del negocio por parte de gente especializada, para conocer qué es susceptible a ser virtualizado, hablando de capas aplicativas y bases de datos, y considerando las capacidades de la infraestructura de cómputo así como de la red.

Hacer un mapa completo de los aplicativos para saber dónde están funcionando, a quiénes sirven, cuál es el impacto de moverlos de ambiente físico a virtual–.

Escoger las aplicaciones que se quieren poner en máquinas virtuales, que estas puedan correr bien, y si no es el caso, hacer las adaptaciones necesarias.

Pensar en la necesidad de una herramienta para centralizar la administración de los servicios virtualizados.

Investigar la oferta y el grado de madurez que tiene la tecnología de los distintos proveedores de virtualización.

Buscar una solución que ofrezca beneficios tangibles a la empresa, elimine la complejidad administrativa y operativa.

– Daniel Vivanco, CIO México

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